Sunny Buick

Artwork & Tattoos

* Sunny Buick is an American artist living in Paris. Scroll down to see paintings, illustrations, and tattoos, and to read Cannibal Bonbon, her artist's manifesto. *

Paintings & Illustrations


Cowboy's Dream


Deadly Champagne Cocktail


Love Machine


Luchadoras II

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Paris Series


Victorian Freakazoid Candy












Cannibal Bonbon -a girl’s art vision

What’s inside a girl? ---Sugar, spice and everything nice, of course. On the outside she’s a candy-coated illusion of sweetness. Inwardly she’s famished for all that’s out of reach, forced a diet of self-loathing in search for perfection, a sweet confection feeding on herself, recycling her identity from what she culls from the outside. Corrosive like sugar to the teeth. She seeks her sanctuary inwardly and cannibalizes it. Hungry because she shouldn’t take too much. Taking too much because she’s so hungry.

I’m a girl; it’s obvious by looking at my work. I think I know a little about beauty, a great deal of my life has been spent pondering its mystery; devouring fashion magazines, sentenced to perpetual diets, reaching for an impossible ideal that has marked me since birth. I’ve lived by the mirror; obsessed by the magic of makeup, fashion, and art, to the point of being traumatized by it. I’ve faithfully studied the feminine mystique, and how to conjure an illusion to pacify this ruthless ideal that has haunted women through the ages.

But there is more lurking just below the surface. My drawings, my paintings can appear a little naïve on the surface. I’m still that only child who found a little reassurance in a world of her own fantasies, but somewhere deeper there’s my feminine intuition. My paintings hold the keys to all my beliefs, judgements and confused thoughts, which eventually work themselves out, intuitively, like the subconscious work of dreams. The images often take time to reveal their significance, in ways I can’t articulate or I don’t dare to say---making art to express how I feel about the world, my life, my experiences, wanting to create another universe even if it’s just a fantasy. Some of that fantasy is based on an obsession for the past, and by creating an imaginary past, I can restore a sense of belonging; recycling images to give signposts to the future because we are so lost today. Rejecting motherhood for another kind of creation; my paintings are my babies, is that immaturity and irresponsibility? I carelessly shut the door to the rest of the world to dream. Lost in the confusion, modern women have no role models. Morbidly intriguing, we create outward illusions guarding internal mysteries even from ourselves. Trapped between Narcissism and dependency, a target of consumerism, girls are forever in a state of suspension. How desperate then the quest for this girlish imagery to resolve the trauma, finding therapeutic feelings of safety in something hauntingly familiar.

My work has slowly evolved from lonely girls to fighting girls; lonely girls with some element of danger, behind which hides these symbols of the dangers of my sexuality, frightened by my desires, my appetites; replaced by these fighting characters, standing in for the delirious conflict of internal desires. Feminine violence, Anger, Chaos, something girls know so well in connection to the violent turmoil her body battles every month; a perfect example is the subtitle of the film Faster Pussycat Kill Kill, “an ode to the violence in women”. Girls also know about Obsessions. Obsessions start and grow inside, creating a tiny beast, hungry, blind, and incredibly needy.

My obsession is with images; my eyes seem to be insatiable. I’m an addict, craving selective amnesia so I can live in a fantasy of the past or of a future utopia of my art, where my utopia is female populated and death isn’t scary.

I make skulls because I think the skull is a part of our inner beauty. It’s what’s inside us; our personalities are housed mostly in our head. The image of mortality that we leave behind when we die, and hopefully our art will endure with it. Animated bones to me are the most joyous image, as if death were just a big joke. Death is a change we all must make, the last thing that unites us together. DEATH TO THE OLD CONCEPTUAL ART WORLD AND TO WORLD POLITICS! I believe in God or a higher power, but I don’t believe in heaven (after death that is). However, I have a vague feeling that reincarnation may be more plausible. It’s certainly more reassuring than pain and then a void. I have a lot of disagreements with organized religions but I also think they can be very useful, to the imagination, not just the coercive agendas of religious leaders. I believe a part of my spirit will live on just as parts of old spirits live in me now. Is that because of work left behind or work that will be left behind? That may be the root of the obsession to leave something meaningful behind as a last ditch attempt at immortality. I believe in the power of the belief in ghosts. It’s a compelling, if not romantic subject.

You may notice my obsession with freaks. My grandmother was born without arms, so I’ve always been attracted to the mystique that lingers like sweet, musty air over the faded imagery of old time sideshows. I’m fascinated by what it must be like to be a Siamese twin, to be chained for life to the same person, who also shares your moment to moment existence all the way down to your DNA. Is there any insight in such extremes to clue us how we make relationships work? It’s not necessarily easier for Siamese twins just because they are forced to, by dependency. Today not even family ties force us to stay together; we are scattering like the ideals of a hypocritical society. Yet I feel sometimes that there is a Siamese twin inside us all, a part of us that maybe we’d like to abandon but we can not.

Siamese twins

The theme starts with the painting Victorian Freakazoid Candy and is clarified in The Unappreciated Gift. In the former there are quotes from the French bible. The 1st quote speaks of having compassion for the prisoner as if you were suffering with them. The 2nd quote speaks of being chained, burdened, the bondage of human suffering. Here I explore bizarre beauty, something cute and tragic at the same time; a duality, one girl mischievous the other sweet. PT Barnum appears as father/god/hero because he means all those things to me. With his big name, flash, and his know how of what will entertain the masses, Barnum, an expert exploiter of the press and compulsive writer, could seem at times, even beyond his self created epic image to embody the hope of the age, of larger than life transcendence, a modern messiah.

In Unappreciated Gift the symbolism is pretty obvious but still interesting. The web is the feminine trap, the one she spins for others and the one she herself cannot escape. Roses equal beauty, full bloom potential realized, sweet and fragile, mingling with the deadly trap of femininity illusion. Death also equals change, destination. The insects are her anxiety, also devouring like she devours. Birds are messengers, trying to convey what she finds hard to say. A burning heart with an eye expresses muteness, suffering, surveying, knowing. Here being a Siamese twin is the Gift of true intimacy, but unappreciated except by two who have adjusted to it. Being tattooed is their lifestyle choice to be self-made freaks, which some see, self-mutilation, a primitive impulse, internal feelings expressed on the exterior layer, fashion, a self-esteem barometer, covering our nakedness, erotic, an impulse to experience physical pain as a cure for emotional pain. I’ve been a tattoo artist for 15 years, continually trying to understand why people get tattooed.

The surrealists correctly predicted that dreams and reality in the future would resolve into one. Today the whole world is surreal. Self-medicated hypnotized Americans are targets for consumption. Advertising is constantly conditioning us to be dissatisfied. People are surgically changing the bodies they were born with. Are there any unattainable desires? While girls are reconciling their desires with reality, they are confronted with guilty ambition, because they are supposed to be caregivers and decorative not ambitious. That’s what so crazy about being a girl. The surrealists taught us to dream while we were awake and how to tap into our desires. Now nothing around us is real; it is all an illusion, we live in a surreal world. We are not even sure that our desires are our own. The computer unleashed the whole world upon our eyes and made it much, much smaller. Our collective unconscious is now accessible, but it’s just a trick to keep us inside. There is an omnipresent hierarchy, which is thinly disguised and moving quickly toward becoming a world monarchy or dictatorship. The glass ceilings that girls are accustomed to are really in place to hold everyone down. It is hopeless, yet we are convinced to continue the struggle, escaping in a get rich and famous quick fantasy. We can’t change the government but we can try undermining political authority in a silent revolution, the only kind of revolution that will be allowed in the future. A girl’s body is in constant silent revolution against her. She is instinctually familiar with what is happening in the world today. In despair, helpless to change anything I used to ignore the news, current events and politics, living in the past or future in my head. In this Corporation-run government we are headed for de-evolution. I even moved to Europe to escape this American mentality, unfortunately the whole world is quickly becoming Americanized. Living in France fulfills my fantasies about the past. It’s easy to exist in a dream world in Paris; the twisting streets are like the twisted branches of the dream. I romanticize the era of the 20’s and 30’s and all writers and artists living here. At least I have a choice, unlike most, to be an ex-patriot. In Paris I feel at ease, sexy, romantic, the city matches my personality. Never will I fully assimilate, which actually mirrors the way I feel about being born a girl in this world. Plus speaking French is a part of a composite fantasy image I have of myself.

What is my philosophy?

Super sugary dark appropriation/conservation of the images of the past century

How to make a cannibal bonbon

Just 12 easy steps to follow:

Take one girl in full blossom

Stick her in the wrong era one full of despair, modern enough so she has the choice to be more than just a factory of procreation

No father, no family

Fill her head with romance and colors

A dash of Divorce and drug addiction

1/2 a cup of Total loss of control

Marinate for two weeks on vacation in Paris

Add daily mass quantities of sugar and caffeine

Add tattoos and pretty clothes

Bake until Spiritual awakening then

Voila! Dreams come true

In my painting, Vision in a Bathtub, the girl in her bubble bath has a spiritual vision, which includes all the icons of the world’s great religions. She is under their surveillance. Will she choose materialism or spiritualism? Below her bath are beauty products, perfumes, oils, jeweled bottles; expressing her bottled emotions, and at the same time that her body is also a vessel waiting to be filled. I love the tension of the conflicting images, confusing messages, and muddled illusions. Something I didn’t realize until recently, was that symbolically I may have associated being clean (drug free) and beautiful (perfect), as requirements to receive blessing. Candles equal her burning desires. Purity and girl are in conflict because woman is seen as a symbol of temptation. The juxtaposition of a young girl concerned with beauty having an epiphany, is the incongruity that makes us look for the message. Someone pointed out to me that bubbles are the symbols of illusion. Competing religious images all saying practically the same thing; the real illusion is that there is somehow something different between the different messages. There isn’t. It’s all bubbles in the bubble bath. Anyone can be opened spirituality it doesn’t have to follow a formula. Often it’s when we are alone, focused, clean and relaxed we are more receptive to self-realization.

I’m hooked on visual inspiration and I seek it everywhere. Artists paint their environment; mine is decorated with objects from days gone by found at the flea market. I find a great deal of my inspiration these days in sugar and tea. You can see the caffeine induced delirium in the chaos and the colors and the effects of the sugar in the candy coated effect that acrylic achieves. You are what you eat after all, so I guess that makes me a cannibal bonbon.

* * *


Bonbon cannibale – I’Art vu par une fille

Qu’y-a-t-il dans une fille? --- Du sucre, des épices et tout ce qui est bon. A l’extérieur, elle donne l’illusion de se ronger elle même, de l’intérieur… Elle a faim de tout ce qui est inaccessible, forcée à un régime contre-nature dans sa recherche de la perfection, elle nourrit son identité des friandises qu’elle découvre sur sa route. Corrosive comme le sucre sur les dents, elle recherche son sanctuaire en elle et le cannibalise. Elle a faim car elle ne doit trop en prendre. Elle en prend trop car elle a une grande faim.

Je suis une fille : c’est évident si l’on regarde mon travail. Je pense connaître des choses sur la beauté, j’ai passé une grande partie de ma vie à méditer sur son mystère, dévorant les magazines de mode, me condamnant à des régimes perpétuels, cherchant depuis toujours à atteindre un idéal inaccessible. J’ai vécu prêt du miroir, obsédée par la magie du maquillage, de la mode, et de l’art au point d’en être traumatisée. Je me suis consacrée à l’étude de la mystique féminine, à la façon de créer une illusion, de pacifier cet idéal sans pitié qui hante les femmes depuis le début des temps… dépassant le seul paraître. Mes dessins, mes peintures peuvent sembler un peu naïves à première vue. Mais là aussi il faut peut-être dépasser le seul paraître.

Je suis restée cette enfant unique qui a trouvé un peu de réconfort dans le monde de ses propres rêves. Au plus profond est à l’oeuvre mon intuition féminine. Mes tableaux contiennent les clés de toutes mes croyances, de mes jugements et de mes pensées confuses, qui se résolvent d’eux-mêmes, intuitivement, comme le subconscient utilise les rêves.

Je crée des images et réalise bien après leur sens, ce que je meurs d’envie de dire mais n’ose ou ne peux seulement dire à voix basse. Créer pour exprimer ce que je ressens face au monde, à ma vie, à mes expériences, afin de créer un autre univers même s’il n’est que fantasme. Une partie de cette fantaisie est basée sur une obsession pour le passé, de sorte qu’ en créant un passé imaginaire, je peux restaurer un sentiment d’appartenance; recyclant des images du passé car nous sommes si perdus de nos jours. Rejetant la maternité pour une autre forme de création, mes tableaux sont mes bébés. Est-ce de l’immaturité et de l’irresponsabilité si je veux fermer les yeux pour rêver.

Perdues dans la confusion, les femmes modernes n’ont pas de modèles. Intrigant de façon malsaine, nous nous présentons masquées, conservant nos mystères intimes à l’abri même de nous mêmes.

Emprisonnées entre le narcissisme et la dépendance, cible du consumérisme, les filles sont éternellement dans un état de suspension.

En résulte cette quête désespérée de cette imagerie « girlie » afin de résoudre le trauma, trouvant une sensation de sécurité thérapeutique dans quelque chose de tellement familier.

Mon travail a lentement évolué de l’idée de filles solitaires à celle de filles combattantes ; des filles seules telles des proies incarnant mes idées sur les dangers de la sexualité, effrayée par mes désirs, mon appétit. Aujourd’hui elles sont remplacées par des personnages combatifs, incarnant le conflit délirant des désirs enfouis. Violence féminine, colère, chaos, quelque chose que les filles connaissent si bien via le tourment violent que combat leur corps chaque mois. Un exemple parfait est le sous-titre du film Faster Pussycat Kill Kill , “une ode à la violence chez la femme”. Les filles en savent long sur ces obsessions. Les obsessions naissent et croissent à l’intérieur. (créant un petit monstre, affamé, aveugle, incroyablement demandeur. )

Je suis obsédée par les images ; mes yeux semblent insatiables. Je suis dépendante, j’ai besoin d’amnésie sélective pour vivre une fantaisie du passé ou d’un futur utopique dans mon art, où l’Utopie est peuplée de femmes, où la mort ne fait pas peur. Je fais des crânes parce que pour moi, cela fait partie de la beauté intérieure, quelque chose que nous laissons après notre mort. Des os qui s’animent sont pour moi l’image la plus joyeuse qu’il soit, comme si la mort n’était qu’une grosse farce. La mort est un changement auquel nous sommes tous soumis, la dernière chose qui nous unie. MORT AU MONDE DU VIEIL ART CONCEPTUEL ET MORT AUX POLITIQUES MONDIALES! Je crois en Dieu ou à une force supérieure, mais je ne crois pas au paradis (après la mort). Cependant, j’ai la vague impression que la réincarnation serait peut-être plus plausible. C’est en tout cas plus rassurant que juste la douleur et puis le néant. J’ai de nombreux désaccords avec les religions organisées, même si je crois qu’elles peuvent être très utiles. Mais utiles pour qui ? C’est là toute la question. Je crois qu’une partie de mon esprit survivra tout comme les bribes d’anciens esprits qui vivent en moi. Est-ce le résultat du travail laissé derrière, ou de celui qui sera laissé derrière ? Je crois au pouvoir de la croyance aux fantômes

Vous avez sans doute remarqué mon obsession pour les monstres de foires. Ma grand-mère est née sans bras, aussi j’ai toujours été attirée par la mystique qui entoure comme un air doux et moisi l’imagerie vieillie des anciens spectacles forains. Je suis facinée par ce que doit être la vie d’une jumelle siamoise, d’être enchainée à vie à la même personne, qui partage chaque moment de votre vie, jusqu’à votre ADN. Comment percer les secrets de l’amour ? Il est certainement plus facile pour une sœur siamoise juste parce qu’elle n’a pas le choix, par simple dépendance. De nos jours, même les liens familiaux ne nous forcent plus à rester unis; est-ce le résultat d’une société d’enfants aux parents divorcés ? Pourtant je sens parfois qu’il y a une sœur siamoise en chacun de nous, une partie de nous que nous voudrions abandonner mais que nous ne pouvons quitter.

Les Sœurs Siamoises
Dans Unappreciated Gift le symbolisme est évident mais toujours intéressant. La toile est le piège féminin, celui que la femme tisse pour les autres et auquel elle ne peut elle-même échapper. Les roses signifient la beauté parfaitement éclose, leur potentiel totalement développé, une beauté douce et fragile, mélée à l’illusion du piège mortel de la féminité. La mort c’est le changement, ce vers quoi nous allons. Les insectes représentent son anxiété, dévorant comme la femme dévore. Les oiseaux sont les messagers essayant de transmettre ce qu’elle a du mal à exprimer. Un cœur qui brûle avec un œil exprime ce silence, la souffrance, l’étude, la connaissance. Ici être une jumelle siamoise, c’est avoir le don de la véritable intimité, mais un don qui n’est pas apprécié exception faite des deux qui ont su s’y adapter. Être tatouée, c’est un choix de vie, choisir de devenir un monstre de foire auto-proclamé. Ce que certains voient comme de l’auto-mutilation est une impulsion primitive, des sentiments intimes exprimés à fleur de peau, une mode, un baromêtre de l’estime de soi, couvrant notre nudité, érotique. C’est aussi un besoin d’expérimenter la douleur physique pour guérir ses douleurs émotionnelles. Je suis tatoueuse depuis 15 ans et cherche toujours à comprendre pourquoi les gens se font tatouer.

Les surréalistes ont très justement prédit que dans le futur, rêve et réalité ne feront qu’un. Le monde d’aujourd’hui est surréaliste. Les Américains, hyptnotisés par leur auto-médication, sont les cibles de la société consummériste. La publicité nous conditionne en permanence à être insatisfaits. Les gens modifient chirugicalement le corps qu’ils ont reçu à la naissance. Existe-t-il des désirs inaccessibles? Alors que les filles réconcillient leurs désirs dans le réel, elles sont culpabilisées dans leurs ambitions, car elles sont sensées être protectrices / serviables et être décoratives, pas ambitieuses. C’est ce qui est fou dans le fait d’être une fille, oui, une fille, un paradoxe.

Les surréalistes nous ont appris à rêver éveillés, à piocher dans nos désirs. Aujourd’hui rien de ce qui nous entoure n’est vrai, tout n’est qu’illusion ; nous vivons dans un monde surréaliste. Nous ne sommes même pas sûrs que nos désirs sont les nôtres. L’ordinateur met le monde à portée de main. Notre inconscient collectif nous semble accessible. Il y a une hiérarchie omniprésente, à peine dissimulée qui évolue rapidement pour devenir une monarchie ou une dictature mondiale. Le « plafond de verre » est bien là pour remettre les femmes à leur place. Même si c’est sans espoir, nous sommes convaincues que nous devons poursuivre le combat, nous imaginant devenir riche et célèbre de façon magique. Nous n’avons pas le pouvoir de changer le gouvernement mais nous pouvons essayer de saper l’autorité politique par une révolution silencieuse, le seul genre de révolution qui sera tolérée dans le futur. Le corps d’une fille est cette révolution silencieuse. La femme est instinctivement familière avec ce qui se passe dans le monde aujourd’hui.

Désespérée, ne pouvant rien changer, j’avais pris l’habitude d’ignorer la presse, les événements et la politique, vivant le passé ou le futur dans ma tête. Avec ce gouvernement capitaliste, nous allons vers la régression. Je suis partie pour l’Europe afin d’échapper à cette mentalité américaine, mais malheureusement le monde entier s’américanise. Vivre en France répond à mes rêves venus du passé. C’est facile de vivre dans un monde idylique à Paris; les rues tordues sont comme les branches entremélées du rêve. Les années 20 et 30 sont romantiques à mes yeux, comme tous ces écrivains et ces artistes venus vivre ici. Au moins, j’ai le choix, contrairement à beaucoup, d’être une expatriée. A Paris, je me sens bien, sexy, romantique, la ville convient à ma personnalité, parler français est une part de l’image fantasque que j’ai de moi-même. Cependant, je pense que je n’assimilerai jamais totalement ce qui renvoit au sentiment que j’ai d’être née fille dans ce monde.

Quelle est ma philosophie?

Une appropriation extrêmement sucrée et sombre / la conservation des images du siècle passé.

Comment faire un bonbon cannibale:

Suivez juste ces 12 étapes:

Prenez une fille bien éclose

Placez là à la mauvaise époque, pleine de désespoir, mais choisissez la assez moderne pour qu’elle ait le choix d’être autre choses qu’une simple usine à procréer

Pas de père, pas de famille

Remplissez lui la tête de romance et de couleurs

Un soupçon de divorce et une toxicomanie

½ coupe de perte totale de contrôle

Laissez mariner pendant deux semaines de vacances à Paris

Ajoutez chaque jour une grosse dose de sucre et de caféïne

Plus des tatouages et de jolis vêtements

Faire cuire jusqu’au réveil spirituel et

Voilà! Les rêves se réalisent.

Dans mon tableau, Vision in a Bathtub, la fille dans son bain moussant a une vision spirituelle qui inclut les icones de toutes les grandes religions terrestres. Elle est sous leur surveillance. Choisira-t-elle le matérialisme ou le spiritualisme? Sous sa baignoire on trouve des produits de beauté, des parfums, des huiles, des flacons ornés de bijoux ; cela illustre ses émotions conditionnées, mais aussi, que son corps est un bateau qui attend d’être chargé. J’aime la tension créée par les images en conflit, les messages confus et les illusions brouillées. J’ai réalisé il y a peu que j’ai certainement associé le fait d’être “clean” (sans drogue) à la beauté (parfaite), chacun étant une qualité nécessaire pour être bénie. Les bougies sont ses désirs brûlants. La pureté et la fille sont en conflit car la femme est vue comme symbole de tentation. La juxtaposition d’une jeune fille prenant sa beauté au sérieux, ayant une épiphanie, est incrongrue, ce qui nous pousse à rechercher le message. Quelqu’un m’a fait remarquer que les bulles sont le symbole de l’illusion. Les images religieuses concurrentes disent presque toujours la même chose; la femme est toujours sous surveillance. Choisira-telle la matérialisme ou la spiritualité ? La véritable illusion est de penser qu’il y a une différence entre l’un ou l’autre choix. Chacun peut s’ouvrir spirituellement sans avoir à suivre une formule. Souvent c’est lorsqu’on est seul, concentré, clean et relaxé qu’on est le plus susceptible de se révéler à soi-même.

Je cherche sans cesse l’inspiration visuelle. Les artistes peignent leur environnement; le mien est décoré avec des objets d’un autre temps chinés aux puces. Je trouve une grande part de mon inspiration actuelle dans le sucre et le thé. On peut voir l’excitation générée par la caféïne dans le chaos et les couleurs ou les effets du sucre dans l’aspect cristalisé de l’acrylique. On est ce qu’on mange après tout, ce qui sans doute fait de moi un bonbon cannibale.

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